Societat

La cursa espacial

La NASA recupera els llençaments amb astronautes des de Florida

Orgull americà

La NASA torna a enviar avui astronautes a l’espai des de sòl americà, fet que no passava des del 2011, quan es van suprimir els transbordadors

El coet és un Falcon 9 de SpaceX, del magnat Elon Musk

L’Space Coast confia que milers de persones seguiran l’enlairament

A Gattaca (1997), la pel·lícula distòpica d’Andrew Niccol en què els viatges a l’espai són a l’ordre del dia, el protagonista, Ethan Hawke, que frisa per pujar en una de les naus, contempla embadalit com els coets s’enlairen. És un dels grans espectacles de la cursa espacial que, des dels anys seixanta, havia aplegat milions de persones a les costes de Florida. Des de les platges, els parcs o des del mateix Kennedy Space Center, el públic observava com els immensos coets s’enfilaven cap al cel, resant perquè l’operació sortís bé i els astronautes, primer en les diminutes càpsules a la punta de l’artefacte i, més tard, en els grans transbordadors, enganxats als grans dipòsits de combustible, arribessin a l’òrbita sense problemes.

Des del 2011, però, quan la NASA va suprimir el programa dels transbordadors, des de cap Canaveral només s’han enlairat coets amb satèl·lits. L’espectacle és igualment atractiu, però sense astronautes es perd l’emoció de l’enlairament, i l’Space Coast havia deixat de rebre molts turistes.

Tot això està a punt de canviar a partir d’aquest dimecres al vespre, quan, si el temps acompanya, un coet amb astronautes tornarà a enlairar-se des de la famosa plataforma 39-A del centre espacial.

L’operació ha estat batejada per la NASA com Launch America (Enlaira’t, Amèrica), una manera de mostrar que l’orgull americà, que va fer que fos el primer país a portar un home a la Lluna, es manté intacte en la cursa espacial, i més en aquests mesos en què el país ha estat durament colpejat per la pandèmia. Una manera de superar, també, el fet que, durant tots aquests anys, la NASA hagi hagut de portar astronautes a l’espai amb coets russos, el gran competidor en la cursa espacial durant la guerra freda.

Curiosament, el coet que portarà Robert Behnken i Douglas Hurley, els dos astronautes de la missió, no ha estat noliejat per la NASA, sinó arrendat a la companyia SpaceX, del magnat Elon Musk, propietari dels cotxes elèctrics Tesla i impulsor d’altres projectes innovadors.

El coet és un Falcon 9 –el nom fa referència al mític Falcó Mil·lenari de la sèrie Star Wars–, que ha estat provat amb èxit en els últims mesos i que incorpora, com en els inicis dels viatges espacials, una càpsula a la punta, anomenada Dragon, on van els dos astronautes.

Un cop a l’espai, la càpsula viatjarà tota sola fins a l’estació internacional, on es connectarà al cap de poques hores. Pel que fa a bona part del coet, aterrarà verticalment a la Terra de nou, com ja ha provat SpaceX amb èxit diverses vegades.

Per a la missió, els dos astronautes i els tècnics que els assisteixen han hagut de seguir una quarantena molt estricta per evitar que portin el coronavirus a l’estació internacional.

L’externalització dels serveis de llançament i de l’operació a l’espai de la NASA implica dues empreses més, a part de SpaceX. Es tracta de Blue Origin, del magnat d’Amazon Jeff Bezos, i Dynetics. Totes tres ja treballen per portar de nou l’home a la Lluna el 2024 i a Mart aquesta dècada.

L’enlairament, en directe pel web de la NASA

El llançament del Falcon 9 amb la càpsula Dragon al capdamunt es pot seguir en directe al web de la NASA nasa.gov/live avui a partir de les 20.15 h, amb tots els preparatius de l’operació. L’enlairament del coet està previst a les 16.33 h, hora de Florida; les 22.33 h, hora catalana, si és que no hi ha problemes meteorològics. El web de la NASA és, des de fa molts anys, un dels més complets de la xarxa i s’hi pot trobar tota l’actualitat i viatjar també per l’espai.



Identificar-me. Si ja sou usuari verificat, us heu d'identificar. Vull ser usuari verificat. Per escriure un comentari cal ser usuari verificat.
Nota: Per aportar comentaris al web és indispensable ser usuari verificat i acceptar les Normes de Participació.

Illa diu que cal prendre “mesures addicionals” a Lleida i insta la població a seguir les recomanacions de la Generalitat

Madrid

Barcelona té 24 “petits brots controlats” després de triplicar fins a 458 els casos de Covid-19 l’última setmana

barcelona

L’OMS diu que cal “actuar ràpidament” i amb “restriccions localitzades” per frenar rebrots com el de Lleida

Brussel·les

La Fiscalia de Lleida adverteix Torra que el decret llei per endurir el confinament al Segrià és “il·legal”

Lleida

Saragossa i la seva àrea d’influència i Osca ciutat retrocedeixen a una fase 2 “flexibilitzada”

SARAGOSSA

Catalunya suma 301 nous positius per covid-19

Barcelona

L’Hospitalet de Llobregat té 300 casos actius de covid-19

Hospitalet de Llobregat
El Temps
Servei Meteorològic de Catalunya

Tarda de ruixats i tempestes

Barcelona

Alcaldes del Baix Segre desconcertats i indignats demanen unitat entre governs per afrontar la pandèmia

Aitona